Bomen planten voor Ladakh

Kungfu-nonnen vechten voor milieu



De vakantiebestemming Ladakh, India’s little Tibet, is de laatste jaren enorm toegenomen in populariteit als bastion van de traditionele boeddhistische levensstijl. De Himalaya, de prachtige boeddhistische kloosters en de hartelijke bevolking laten een blijvende indruk achter. Maar de toeristen die het afgelegen gebied bezoeken laten ook hun sporen na: ze veroorzaken voedselschaarste, droogte en afvaloverlast. De nonnen van het boeddhistische Drukpa-klooster laten het er niet bij zitten en hebben hun Kungfu-oefeningen tijdelijk aan de wilgen gehangen om zich in te zetten voor het milieu.

De problemen die de toeristen met zich meebrengen zijn deels het gevolg van het extreme klimaat van Ladakh. Het dunbevolkte gebied in India’s meest noordelijke deelstaat Jammu & Kashmir ligt zo hoog in de Himalaya dat de lucht ijl is en er weinig groeit. Tot voor kort was het gebied geïsoleerd, waardoor een kwetsbaar ecosysteem is ontstaan met veel unieke, bedreigde diersoorten. Traditioneel was de bevolking zelfvoorzienend en leefde ze van kleine boerderijen en veehouderij. De toeristenstroom brengt extra geld in het laatje en stimuleert de economie, maar tegen hoge kosten. Hotels proberen aan de westerse standaarden te voldoen waardoor de natuurlijke bronnen overbelast worden. De traditionele voedselen watervoorraden zijn niet langer toereikend om de bevolking én de toeristen in onderhoud te voorzien. Extra voorraden worden nu in de droge periodes, wanneer de wegen niet zijn ondergesneeuwd, door zware trucks met vervuilende uitlaatgassen ingereden. Verdere vervuiling wordt veroorzaakt door de grote hoeveelheid afval die de toeristenindustrie produceert en het land en de waterbronnen aantast.

Iets terug doen
De boeddhistische Kungfu-nonnen van het Drukpa-klooster besloten in actie te komen. Zij stijgen nu boven hun traditionele in zichzelf gekeerde rol uit en proberen zo iets terug te geven aan de gemeenschap. In het klooster vertelt non Younten over deze beslissing: ‘Decennialang zag de bevolking de boeddhistische kloosters als imposante plaatsen waar geleerde nonnen en monniken zich volledig overgaven aan hun spirituele leer. Maar we moeten niet vergeten dat wij ook deel uitmaken van de maatschappij. Het is belangrijk om iets terug te doen. Er is zoveel leed in de wereld. Via de puja (ritueel) proberen we het leed te verlichten, maar we willen meer doen. De Boeddha Padmasambhava wordt vereerd voor zijn streven om de spiritualiteit van alle levende wezens te versterken, dat is ook ons streven. Wij beoefenen Kungfu om onze eigen spiritualiteit uit te diepen. Maar nu is het tijd om het milieu te versterken.’


Zwaar werk
Younten is een van de weinige nonnen die nog in het klooster is om de religieuze rituelen uit te voeren. En om de vele rondlopende honden te verzorgen. De rest van de nonnen is op de plantage. Want de nonnen die dagelijks Kungfu beoefenen voor hun spirituele welzijn zetten zich nu in voor het milieu door in Ladakh wilgen aan te planten. Pema is een van de nonnen die de afgelopen weken constant bezig is geweest met het planten van bomen: ‘Het is zwaar werk. Soms mis ik de routine van het klooster. Vooral de Kungfuoefeningen. Maar dit is belangrijker. We laten de mensen zien dat we ook onderdeel van Ladakh zijn en ons inzetten voor een betere leefomgeving.’

Positieve invloed
Het planten van bomen komt Ladakh zeker ten goede. Het gaat modderstromen en lawines tegen die als gevolg van ontbossing steeds vaker voorkomen, is van positieve invloed op het milieu, creëert een leefgebied voor wilde diersoorten en beschermt de natuurlijke watervoorraad door het water te zuiveren en op te slaan. Daarnaast verbeteren de bomen de luchtkwaliteit in Ladakh, waar het gebrek aan zuurstof regelmatig hoogteziekte tot gevolg heeft.

Guinness World Record
Vorig jaar hebben de Kungfu-nonnen van het Drukpa-klooster het Guinness World Record gehaald voor het planten van zo veel mogelijk bomen binnen een half uur. En ieder jaar gaan ze stug door met het planten van wilgen. Hoewel de publiciteit rondom het Guinness World Record internationale aandacht opleverde voor de slechte staat van het milieu, vooral in kwetsbare gebieden als Ladakh, was dat niet alleen het doel. Younten: ‘Het gaat ons niet om het record, maar om het verbeteren van de wereld, boompje voor boompje.’

tekst + foto's: Stella Peters
terug
Kinderarbeid in de Indiase katoenzaadteelt
HOME Landelijke India Werkgroep
tijdschrift INDIA NU
Landelijke India Werkgroep - 13 januari 2014